1748 COMBATE DE LA HABANA

Una vez producido el fracaso inglés en el Sitio de Cartagena de Indias (1741), se produjeron seis años de relativa calma en el Mar Caribe debido al agotamiento de ambos contendientes. En abril de 1748 el Contralmirante Charles Knowles partió de Jamaica hacia Cuba con la intención de capturar la flota de Indias durante el trayecto desde Veracruz a La Habana.

Charles_Knowles_

Rondó la isla durante meses y tras un enfrentamiento sin vencedor en el Canal de las Bahamas, se aproximó de nuevo a La Habana el 12 de octubre, cuando fue interceptado casi por casualidad por las naves de los generales Reggio y Benito Spínola.

Andres Reggio Brachiforte

Los navíos de guerra españoles se alinearon entonces con el fin de defender tras de sí el Dragón, que en ese momento tenía problemas con una vía de agua que le hacía perder velocidad, mientras que la fragata corsaria Galga se apartó de la línea de fuego principal.

Por su parte, los británicos tardaron un tiempo en reaccionar antes de formar otra línea de combate, que se hizo de forma algo aparatosa debido a la lentitud de dos de sus navíos.

El Dragón se retiró al poco de comenzar el combate, aumentando la inferioridad inicial de la flota española. Sin embargo, la batalla no tuvo grandes acciones si se exceptúa el apresamiento de la nave Conquistador, durante el cual murió su comandante, Tomás de San Justo. Tras una serie de averías la tripulación del África incendió su propia nave, severamente dañada, y los 4 barcos restantes se retiraron al puerto de La Habana.

Incendio del África

Knowles no atacó la ciudad por no tener suficientes fuerzas, pero supuso que el resultado de la batalla mantendría a Reggio en la ciudad, impidiéndole defender la Flota de Indias, y así se lo hizo saber a Londres por medio de un correo.

Hacía meses que se había firmado la paz entre España y Gran Bretaña por medio del Tratado de Aquisgrán. Reggio incluso llegó a ser juzgado por un consejo de guerra, aunque finalmente se decidió que su actuación había sido correcta.

 BUQUES ESPAÑOLES:

  • África (70 cañones): General Andrés Reggio
  • Invencible (70): General Benito Spinola
  • Conquistador (60):
  • Dragón (60):
  • Nueva España (60):
  • Real Familia (60):
  • Fragata corsaria Galga (30):

BUQUES INGLESES:

Cornwall
  • Cornwall (80): Contralmirante Charles Knowles
  • Lenox (70):
  • Tilbury (60):
  • Strafford (60):
  • Warwick (60):
  • Canterbury (60):
  • Oxford (50):
Plano de formas del Warwick

Bibliografía consultada:

  1. Revista General de Marina
  2. Historia Marítima Española. Francisco Javier Oubiña Oubiña.
  3. Enciclopedia General del Mar.
  4. Wikipedia. https://es.wikipedia.org.
  5. https://www.pinterest.es
  6. http://armada.mde.es/ArmadaPortal/page/Portal/ArmadaEspannola/conocenos_historia.
  7. http://www.grandesbatallas.es
  8. Diversos foros como:
  9. foro.todoavante.es
  10. foro.todoababor.es
  11. https://foronaval.com
  12. https://blogcatedranaval.com
  13. spanishnavalhistory.blogspot.com
  14. https://vadebarcos.net
  15. mapasilustrados.com
  16. hispanismo.org
  17. navalaction.com

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