1718 EXPEDICIÓN A SICILIA

Una expedición mucho mayor que la de 1717 a Cerdeña, se dirigió a Sicilia en julio de 1718: 30 buques de guerra, aunque muchos de ellos eran barcos de carga artillados, y 400 barcos de transporte con 30 000 soldados a bordo. La isla fue rápidamente conquistada y al igual que lo sucedido un año antes, los habitantes recibieron con alegría a los soldados de Felipe V.

En la expedición iban contingentes de Infantería de Marina de la ya organizada fuerza unificada nacional de Infantería de Marina conocida como “Cuerpo de Batallones” y se le dota de una estructura moderna. El organizador de los batallones por encargo de Patiño, Ministro de Marina e Indias, será el Mariscal de Campo D. José de Vicaría, elegido para mandarlos como Comandante-Inspector. En este año y por real orden el inspector D. José de Vicaría formaba en Puerto Real el Cuerpo de Batallones, con el pie de tropa del antiguo Tercio de la Mar de Nápoles, y algunas compañías sueltas. Fueron cuatro los batallones constituidos: “Armada”, “Marina”, “Bajeles” y “Océano”, lo componen seis compañías con 100 hombres de la clase de tropa.

 Además, el batallón “Mediterráneo” (en 1728 cambió el nombre por Galeras), que quedará desvinculado de la organización general de batallones, con la intención de hacer de ellos la Infantería de Marina (“Batallones”) de la nueva Armada Real.

La flota que transportó al ejército, comandada por Antonio de Gaztañeta, avistó en la segunda semana de agosto una flota británica comandada por el almirante George Byng frente al cabo Passaro, cerca de Siracusa. Como los españoles se negaron a obedecer la orden de suspender las operaciones que estaban llevando a cabo, fueron atacados por los británicos, sin que existiera una situación de guerra entre las dos monarquías, resultando completamente derrotada la flota española. 

Cuerpo de Batallones en 1717

Para más datos del combate de cabo Passaro ver: https://rusadiryelmar.com/2021/03/26/1718-combate-cabo-passaro/

Bibliografía consultada:

  1. Revista General de Marina
  2. Historia Marítima Española. Francisco Javier Oubiña Oubiña.
  3. Enciclopedia General del Mar.
  4. Wikipedia. https://es.wikipedia.org.
  5. https://www.pinterest.es
  6. http://armada.mde.es/ArmadaPortal/page/Portal/ArmadaEspannola/conocenos_historia.
  7. Diversos foros como:
  8. foro.todoavante.es
  9. foro.todoababor.es
  10. https://foronaval.com
  11. https://blogcatedranaval.com
  12. spanishnavalhistory.blogspot.com
  13. https://vadebarcos.net
  14. http://www.mapasilustrados.com
  15. http://www.hispanismo.org
  16. http://www.navalaction.com

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