1797 DEFENSA DE SANTA CRUZ DE TENERIFE

Intento de someter al archipiélago canario al mandato de la Corona Británica. Este intento por parte de los ingleses de conquistar la isla se vio frustrado por las fuerzas de defensa de la ciudad, bajo el mando del general Antonio Gutiérrez de Otero.

La intervención de la Armada fue mínima, la relevancia de esta acción es por ser una derrota de Nelson, en la que perdió además el brazo.

General Antonio Gutiérrez de Otero

El contralmirante Nelson contaba con los navíos HMS Theseus (74 cañones), HMS Culloden (74 cañones, gemelo del Theseus), HMS Zealous (74 cañones), HMS Leander (50 cañones), las fragatas HMS Emerald (36 cañones), HMS Seahorse (38 cañones), HMS Terpsichore (32 cañones), HMS Fox y la bombardera Rayo, capturada a los españoles.

Serie HMS Theseus

Nelson organizó una fuerza de desembarco de aproximadamente 900 hombres para tomar la ciudad de Santa Cruz de Tenerife, que estaba protegida por varios fortines artillados situados en la costa y en las alturas. Nelson viajaba en el cuarto bote de los que lograron desembarcar, pero antes de llegar a tierra firme recibió un impacto procedente del cañón Tigre, que le destrozó el brazo, obligando a evacuarle de inmediato.

Nelson pierde un brazo

Gutiérrez de Otero, movió sus fuerzas y fijó a los británicos en sus posiciones. Ocupó el muelle para evitar la llegada de refuerzos y aumentó la intensidad del cerco alrededor del convento de Santo Domingo. Todos los intentos de ayuda de Nelson a sus hombres cercados fueron infructuosos. Aquella situación llevó a negociar una capitulación honrosa y la salvación de la vida de los soldados ingleses.

La rendición se firmó el día 25, y los más de 300 ingleses que estaban en el convento de Santo Domingo desfilaron hacia la plaza de la Pila (actual Plaza de la Candelaria) y reembarcaron en embarcaciones inglesas.

Capitulación inglesa Tenerife 1797. Museo Naval Madrid

Bandera del HMS Emerald en el Museo Histórico Militar de Canarias

Escalas de asalto inglesas tomadas en 1797 en Tenerife

Bibliografía consultada:

  1. Revista General de Marina
  2. Historia Marítima Española. Francisco Javier Oubiña Oubiña.
  3. Enciclopedia General del Mar.
  4. Wikipedia. https://es.wikipedia.org.
  5. https://www.pinterest.es
  6. http://armada.mde.es/ArmadaPortal/page/Portal/ArmadaEspannola/conocenos_historia.
  7. http://www.grandesbatallas.es
  8. Diversos foros como:
  9. foro.todoavante.es
  10. foro.todoababor.es
  11. https://foronaval.com
  12. https://blogcatedranaval.com
  13. spanishnavalhistory.blogspot.com
  14. https://vadebarcos.net
  15. mapasilustrados.com
  16. hispanismo.org
  17. navalaction.com

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