1610 COMBATE EN PLAYA HONDA

Dentro de la guerra de los 80 años entre España y los Países Bajos, antes y después de la Tregua de Amberes (que solo tuvo efecto en Europa) tienen lugar numerosos combates navales entre holandeses y españoles en las aguas que rodean las islas Filipinas. Uno de aquellos combates fue el ocurrido en Playa Honda a pocos días de la firma del tratado.

Publicación del Armisticio entre España y Holanda, 1609

Los holandeses, en diciembre de 1607, habían enviado una escuadra de 13 buques fuertemente armados con 225 cañones y 2.800 hombres, al mando del almirante Pieter W. Verhoeven para hostigar las posesiones portuguesas y españolas en toda la ruta del Cabo de Buena Esperanza hasta las Filipinas. Llegando a las aguas del Pacífico con bastantes bajas y al mando, tras el fallecimiento de Verhoeven en combate con los nativos de Bantam (actual isla Banda en Indonesia), del vicealmirante Francois de Wittert en 1609.

Muerte de Pieter W. Verhoeven

A pesar de su larga travesía, continuaban en con su propósito de hostigamiento. Intentaron desembarcar en la isla de Panay pero fueron rechazados con facilidad por los españoles.

Barcos de la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales

Posteriormente decidieron atacar Manila; tomaron el pulso a las baterías de costa acercándose con algunas unidades y fondearon en la bahía a una distancia prudencial. El fondeo les resultó tranquilo y trataron de volver a desembarcar, con idéntico resultado, no había manera de ganar a los españoles por tierra. El mar lo tenían ganado ya que no había ninguna flota en la zona tras los combates de los años anteriores.

Plano de Manila, de fray Ignacio Muñoz, 1671

Levantaron el fondeo y se desplazaron un poco más al norte de Manila, en la zona de Playa Honda, desde la que decidieron controlar el tráfico comercial de las Filipinas. Allí recibieron refuerzos de algún buque holandés y comenzaron a interceptar todos los barcos que circulaban por aquellas aguas desprotegidas, su estrategia no era conquistar Manila, sino ahogar la economía filipina que les era más lucrativa.

Flota Holandesa navegando, Willem Van De Velde The Elder (1672)

 El Gobernador de Filipinas, Juan de Silva que había sido oficial de los tercios de Flandes y era caballero de la Orden de Santiago, disponía de menos de 1.000 hombres, un viejo galeón listo para el desguace y alguna que otra pequeña embarcación sin artillar.
De brazos cruzados no se quedó y decidió improvisar una solución: ¿Qué no hay flota? Pues se hace ¿No hay cañones? pues los hacemos… Y así comenzaron a fundir las campanas de las iglesias, rejas de ventanas y todo el metal que pudieron encontrar para fabricar cerca de 70 cañones.

Y también, a pesar de los inconvenientes y de la falta de material, fueron capaces de construir un par de galeras y un galeón en apenas dos meses con materiales improvisados. Mientras tanto el enemigo continuaba su lucrativa piratería, había que darse prisa.

Astillero siglo XVI por Agostino Tassi (detalle)

Los holandeses no se enteraron de nada ya que los buques fueron construidos en astilleros a 40 leguas de Manila con el máximo secreto posible. El 21 de abril de 1610 consiguió reunir la improvisada flota y partió hacia la bahía en la que estaban fondeados los holandeses. La capitana, en la que embarcó Silva, se llamó San Juan Bautista y la almiranta Espíritu Santo. Artillaron 4 mercantes y algún que otro buque de pequeñas dimensiones.

Al amanecer del 24 encontró a parte de la flota holandesa. Tres de ellos, dos de los cuales eran buques de mando, estaban fondeados en playa Honda y el otro navegando muy cerca. Por supuesto, los españoles, aprovecharon la situación y se lanzaron sobre ellos con una impoluta estrategia de combate. Juan de Silva lo sabía, solamente la capitana y la almiranta holandesa juntas tenían más artillería que toda su flota hecha a parches… Pero no le importó.

Wittert estaba allí, a bordo de su capitana, al ver que tan estrafalaria flota se aproximaba y creyendo que los españoles no tenían artillería, levó y se dirigió osado a su encuentro, el resultado: la potencia artillera de los nuevos cañones españoles destrozó la capitana matando al confiado vicealmirante.

Replica del Amsterdam

El San Juan abordó acto seguido la capitana holandesa, la Espíritu Santo tomó el Amsterdam (la almiranta) y el Gouden Leeuw (la capitana) fue asaltado por los pataches siendo apresado, luego atacaron al Aigle al que pegaron fuego y quedó varado en la costa, el cuarto galeón pudo huir de la bahía.

Patache

El resto de la flota enemiga se encontraba buscando nuevas capturas en la mar y regresarán tiempo después para enfrentarse de nuevo a los españoles, pero por ahora había terminado el combate.

Batalla entre holandeses y españoles, Cornelis van Wieringen, 1621 (Museo Nacional de Ámsterdam)

Con la victoria se recuperó muchísimo material robado en aquellos meses: Metales preciosos, joyas, munición, 70 piezas de artillería, seda, pertrechos de jarcia, hierro, cerca de 100.000 ducados y otros materiales; además de la recuperación de varios buques que estaban en captura con la consiguiente liberación de los prisioneros españoles que mantenían a bordo de los mismos. Hubo unas 30 bajas en la marinería y 70 de infantería.

La victoria causó una gran impresión entre los líderes isleños, ya que les habían hecho creer los holandeses que su flota era invencible. Merece verdadero recuerdo el esfuerzo de aquellos españoles que fabricaron una flota de guerra en menos de 4 meses y vencieron a los poderosos navíos de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales.

ESCUADRA ESPAÑOLA:

San Juan Bautista (galeón, capitana, 600 toneladas, 26 cañones)

Espíritu Santo (galeón, almiranta, 600 toneladas, 22 cañones)

San Sebastián (patache, 6 cañones)

San Pedro y San Pablo (patache, 6 cañones)

Santiaguillo (patache, 5 cañones)

San Pedrillo (patache, 5 cañones)

2 galeras, 2 galeotas, 4 mercantes.

600 españoles y 150 nativos en total

ESCUADRA HOLANDESA:

Galeón Rotter Lowe construido en los Países Bajos 1597

Amsterdam (galeón, capitana, 22 cañones, 95 hombres). Capturado.

Faucon (galeón, almiranta,  16 cañones). Capturado.

Aigle (galeón, 16 cañones). Quemado.

Paon (galeón, 16 cañones). Escapó.

Deft (patache, 4 cañones, 40 hombres). Escapó.

Galeón holandés de la compañía de Indias botado en 1609

Bibliografía consultada:

Bibliografía consultada:

  1. Historia Marítima Española. Francisco Javier Oubiña Oubiña.
  2. Enciclopedia General del Mar.
  3. Wikipedia. https://es.wikipedia.org.
  4. https://www.pinterest.es
  5. http://armada.mde.es/ArmadaPortal/page/Portal/ArmadaEspannola/conocenos_historia.
  6. Diversos foros como:
  7. foro.todoavante.es
  8. foro.todoababor.es
  9. https://foronaval.com
  10. https://blogcatedranaval.com
  11. spanishnavalhistory.blogspot.com
  12. https://vadebarcos.net
  13. mapasilustrados.com
  14. hispanismo.org
  15. navalaction.com

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