1774 EXPEDICIÓN COSTA DE AMERICA 55º 30´LATITUD NORTE

A principios de 1774, el virrey de la Nueva España, Antonio María Bucareli y Ursúa,

Antonio María Bucareli y Ursúa

ordenó a Juan José Pérez Hernández, explorar la costa del Pacífico Noroeste con el objetivo de llegar a los 60° de latitud norte (cerca de la latitud de la actual ciudad alaskeña de Cordova) para descubrir posibles asentamientos de comerciantes rusos de pieles y volver a reafirmar la posición española a lo largo de dicha costa.

Los rumores sobre esos comerciantes de pieles rusos fueron la causa de que los españoles enviasen la fragata Santiago (alias Nueva Galicia​) al norte bajo el mando de Pérez, con una tripulación formada mayoritariamente por mexicanos. Curiosamente, a Pérez se le dieron instrucciones explícitas para que tratase a todos los nativos con respeto, y para establecer relaciones amistosas con cualquier nativo encontrado.

El Santiago zarpó el 24 de enero de 1774 y tras pasar por la isla de Nutka (en los 49,6°N, una pequeña isla costera de la costa occidental de la gran isla de Vancouver) en julio llegó a los 54°40’N, justo al lado de la punta noroeste de la isla Lángara, una pequeña isla costera situada en el extremo septentrional de las islas de la reina Carlota. Allí entablaron contacto con un grupo de nativos Haida, pero no desembarcaron.

Parte la expedición a bordo de la fragata Santiago. Construida en San Blas, de 225 toneladas y 82 pies de largo. Llevaba 88 tripulantes y 24 pasajeros varios de ellos se dirigían a Monterrey.

11 de marzo

Llegan a San Diego. Desembarca Junípero Serra Ferrer, franciscano español, fundador de 9 misiones en la Alta California. Permanecerán hasta el 6 de abril reparando la nave.

8 de mayo

Llegan a Monterrey. Embarcan los padres Joan Crespi y y Tomás de la Peña Saravia que se desempeñarán como capellán y cronista respectivamente, se realizaron una serie de dibujos que hoy sirven como registros inestimables de la vida de los Tlingit. Permanecerán allí hasta el 11 de junio.

19 de julio

Se contactan con los Haida en el Archipiélago Haida Gwaii. Sin desembarcar comercian con los nativos que se acercaran en canoas.

30 de julio

Alcanza los 55º 30’ latitud norte. Por el mal tiempo y las enfermedades de la tripulación deciden regresar.

8 de agosto

Llegan a las costas del Estrecho de Nootka entre las islas de Vancouver y la isla Nootka (Columbia Británica, Canadá), Juan Pérez la bautiza como Surgidero de San Lorenzo. Realiza contactos con los Tlingit.

11 de agosto

Desde la entrada del estrecho Juan de Fuca visualiza una montaña prominente (2.400 metros), la bautizan como Sierra Nevada de Santa Rosalía. En junio de 1788 fue renombrada Monte Olimpo por John Meares.

28 de agosto.

Regresa a Monterrey con la tripulación amenazada por el escorbuto.

5 de noviembre de 1774.

Completa la expedición, sin haber alcanzado los 60° de latitud ni haber hecho escala en ningún punto de la costa. 

Puerto de San Blas en 1774. La letra E marca la zona de carenado y las letras L los almacenes

Santiago / Nueva Galicia (1773)

Fragata, construida en San Blas. Eslora 26 m y manga 8,4 m y 2,12 m de puntal. 225 toneladas de arqueo. 88 tripulantes.

Bibliografía consultada:

  1. Historia Marítima Española. Francisco Javier Oubiña Oubiña.
  2. Revista General de la Marina
  3. Enciclopedia General del Mar.
  4. Colección imágenes. José Lledo Calabuig.
  5. Wikipedia. https://es.wikipedia.org.
  6. http://armada.mde.es/ArmadaPortal/page/Portal/ArmadaEspannola/conocenos_historia.
  7. Diversos foros como:
  8. foro.todoavante.es
  9. http://www.todoababor.es
  10. https://foronaval.com
  11. https://www.armas.es/foros/historia-militar

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