1609 EXPEDICIÓN A TÚNEZ

Tras la  derrota  sufrida  en  1607  frente  a  Gibraltar, la Armada  del Mar Océano  había  perdido  una  parte importante  de  sus  recursos  y  capacidad operativa. El descalabro debilitó la posición estratégica de la monarquía hispánica en aquellas aguas y, sobre todo, animó a sus enemigos a cuestionar la hegemonía española sobre las aguas del Estrecho. La recuperación del prestigio  perdido  se  convertiría  así  en  el  objetivo  principal  de la Armada, aunque  habría  que  esperar  hasta  comienzos  de  1609  para  que  el  duque  de Lerma 

Francisco de Sandoval y Rojas, duque de Lerma

hiciera buena una propuesta del virrey de Valencia para  atajar el  peligro  corsario  y  presentara  ante  el Consejo  de  Estado  un proyecto  definitivo,  esto  es, la  persecución  de la  armada  de  Simón Danzer, corsario  holandés  que  operaba  con  varios  navíos  al  amparo  del  puerto  de Argel y que con los ingleses John Ward y Francis Verney habían capturado casi 40 barcos españoles en los dos años anteriores.

Jack Ward, bautizado al Islam como Yusuf Rais
Francis Verney

La armada que en junio de 1609 partió de Cádiz rumbo a Argel se componía de navíos de diferente tamaño ya que se optó por no aventurar toda la Armada, dejando a Antonio  de  Oquendo  a  cargo  de la  defensa  de  Portugal  y  el  estrecho de Gibraltar con las unidades restantes. La escuadra de Fajardo se formó, así, de cuatro  grandes  galeones: San Francisco, Santa María Magdalena,  San Agustín y Nuestra Señora de los Remedios, tres galeones de tamaño medio: San Fulgencio, San Luis y Rosario  y toda  una  serie  de embarcaciones  de  diferente tipología:  los  navíos  Santa Margarita y  Nuestra Señora de Regla, alias El Francés,  la  fragata  Santa Ana,  la  carabela Nuestra Señora del Buen Viaje y la canoa San Juan Bautista, dando escolta a 30 buques de transporte. 

El 29 de julio la flota española llega a la Goleta y consigue el deseado efecto sorpresa. El puerto está defendido por 500 cañones, aparte de los que portan los 30 buques anclados allí. Sin dudarlo Fajardo pasa al ataque penetrando en el puerto. Inmediatamente la flota española hunde 1 buque pirata y captura otros 3. Los españoles matan a los marineros enemigos con tiros de pistola y a continuación los abordan.

Fajardo  dividió la  armada  en tres  escuadras.  La  primera,  compuesta  de cinco  pataches,  fue lanzada  contra las  embarcaciones  ancladas, tras  echar  al agua  10 chalupas  fuertemente armadas  y  ocupadas  por las mejores  unidades de la infantería de marina de la  armada.  Estas  chalupas tenían  como misión proteger y cubrir con fuego a la escuadra, y al mando de todo el contingente se situó don Juan Fajardo. La  fuerza logró penetrar entre los sitiados pese al potente fuego de artillería que le llovía desde La Goleta, y comenzó a prender fuego a las  embarcaciones  enemigas.  Esta  primera  escuadra  de  choque  fue cubierta por la segunda, compuesta por los galeones medianos que le seguían los pasos, mientras que los cuatro galeones mayores, ante la imposibilidad de entrar  en la  bahía  sin  embarrancar,  se  emplearon  en  responder  el  fuego  que llegaba desde la antigua fortificación española, la cual distaba de encontrarse tan mermada como pretendían los informes. Desde hacía días se esperaba en Túnez el ataque de las galeras de Nápoles y Sicilia y, tan sólo unas jornadas antes, las  galeras  de Malta  habían intentado  el mismo  efecto,  por lo  que  el fuerte  se  había  reforzado  con  400 tiradores turcos, mientras  en la  playa  se hacía lo propio mediante la instalación de nuevas baterías.

La táctica surge resultado y en apenas dos horas el puerto de la Goleta es una gran hoguera. En total arden 21 barcos y una galera, capturándose además otra galera. Mueren 280 piratas y 40 españoles. La operación se salda pues con un éxito indudable. El pirata Simón Danzer es capturado y será ejecutado poco más tarde.

Bibliografía consultada:

  1. Historia Marítima Española. Francisco Javier Oubiña Oubiña.
  2. Revista General de la Marina
  3. Enciclopedia General del Mar.
  4. Wikipedia. https://es.wikipedia.org.
  5. http://armada.mde.es/ArmadaPortal/page/Portal/ArmadaEspannola/conocenos_historia.
  6. Diversos foros como:
  7. foro.todoavante.es
  8. foro.latabernadelpuerto.es
  9. http://www.todoababor.es
  10. https://foronaval.com
  11. https://www.armas.es/foros/historia-militar
  12. http://www.histarmar.com.ar/InfGral/AASidoli/CarreraIndias-10.htm
  13. http://www.playclicks.com

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