REAL ASTILLERO DE LA HABANA (CUBA)

La Habana en 1780

Antes de que se ordene la construcción del primer astillero, se habían construido galeones durante el siglo XVII, de algunos de ellos queda constancia:

Planos de galeón de 500 toneladas de 1616
  • 1610. Galeón Nuestra Señora de Atocha, de 650 t. Construido por Borja. Se incorporó a la Armada de la Guardia de la Carrera de Indias de don Jerónimo de Portugal de ese año y sirvió como Capitana, y como un galeón de la Carrera de Indias en los años de 1611-1618.
  • 1610. Galeón Nuestra Señora del Pilar y Zaragoza, de 640 t. Construido por Borja. Armada de la Guardia de la Carrera de Indias. Participó en las Flotas de Indias en los años 1611-1618.
  • 1610. Galeón Nuestra Señora de la Victoria, de 630 t. Armada de la Guardia de la Carrera de Indias. Participó en las Flotas de Indias en los años 1611-1618.
  • 1610. Galeón Nuestra Señora de los Remedios, de 640 t. Construido por Borja. Armada de la Guardia de la Carrera de Indias. Participó en las Flotas de Indias en los años 1611-1618.
  • 1610. Galeón Nuestra Señora de los Peligros, de 600 t. Construido por Borja. Armada de la Guardia de la Carrera de Indias. Participó en las Flotas de Indias en los años 1611 y 1612.
  • 1611. Galeón Nuestra Señora del Rosario, de 550 t y 24 cañones. Participó como a tal galeón en Armada de la Guardia de la Carrera de Indias en 1611-1619.
  • 1619. Galeón Nuestra Señora de Atocha, de 550 t. Eslora 32,14 m, manga 9,75 m y calado 5,45 m. Construido por Alonso Ferrera, fue el último de los cuatro del asiento con la Escuadra de la Avería. Fue la Almiranta de la Flota de Tierra Firme los años de 1621 y 22. Naufragó en el Canal de Bahamas el 5 de septiembre de 1622, a unas 30 leguas de La Habana, en los Cayos de los Mártires, perdiéndose los 265 hombres de la dotación y un millón de pesos. Saltó a la fama cuando en 1985 fue rescatado por Mel Fischer.
  • 1619. Galeón Nuestra Señora del Rosario, de 600 t y 30cañones. Construido por Alonso Ferrera, uno de los cuatro del asiento. Participó como a tal galeón en Armada de la Guardia de la Carrera de Indias en 1619-21
  • 1619. Galeón Santa Ana la Real, de 598 t y 28cañones. Construido por Alonso Ferrera, siendo uno de los cuatro del asiento, como sus hermanos viajo en la Armada de la Guardia de la Carrera de Indias.,
  • 1619. Galeón La Candelaria, de 650 t y 32cañones. Construido por Alonso Ferrera, siendo el tercero de su asiento, como sus hermanos viajo en la Armada de la Guardia de la Carrera de Indias, siendo Almiranta de la misma 1620-1622.
  • 1619. Galeón San Francisco de Paula, de 500 t y 34 cañones Construido por don Francisco Díaz Pimienta. Armada de la Guardia de la Carrera de Indias, perdido en 1622.
  • 1625. Galeón Nuestra Señora de la Concepción. Construido por don Francisco Díaz Pimienta.
  • 1625. Galeón Santa Teresa. Construido por don Francisco Díaz Pimienta.
  • 1627. Galeón Santa Teresa de Jesús, de 680 t. Construido por don Francisco Díaz Pimienta. Navío de la Armada de Tierra Firme en la batalla de Cádiz 1640.
Restos del Atocha

y en el siglo XVIII los siguientes navíos:

  • 1700. Santa Rosa
  • 1701. Rubí
  • 1714. San Francisco
  • 1718. San Juan Bautista
  • 1718. Victoria
  • 1720. Príncipe de Asturias
  • 1723. Conquistador
Plano de La Habana antes de 1722

(1722 -1735) Astillero de la Fuerza

En 1722 se inician las obras del primer astillero de La Habana, en el espacio comprendido entre el castillo de la Fuerza y la Contaduría.

Castillo de la Real Fuerza

Su reducida superficie obligaba a mantener buena parte de las instalaciones necesarias fuera de su perímetro, solo permitía el funcionamiento de una grada y hacía extremadamente penosas las botaduras, que exigían del concurso de varias yuntas de bueyes, botes de remos y cabrestantes.

La superficie del Real Arsenal de La Habana formaba una especie de cuadrilátero, que ocupaba aproximadamente nueve hectáreas. De esta gran extensión, unas tres hectáreas eran terrenos baldíos, en su mayor parte insalubres, bajos y pantanosos; otras cinco hectáreas se dedicaban fundamentalmente a depósitos de materiales, barracas y naves; de ellas, unas dos o tres hectáreas se utilizaban para actividades de construcción y reparación de buques propiamente, y era donde se encontraban las principales instalaciones: pescantes, grúas, parapetos, diques, fosos transportadores, el mayor de los cuales llegó a tener casi ciento cincuenta metros a fines del siglo XVIII; también contó con un hospital de fatídica fama por la alta incidencia de muertes debido a la fiebre amarilla entre pacientes que eran ingresados allí por otras causas.

En el lado sur del Arsenal, unos quinientos metros de longitud del litoral formaban una pequeña ensenada de casi una hectárea de superficie, con fondos bajos, lo que permitía que los barcos construidos fueran botados suavemente. Durante la primera mitad del siglo XVIII, fue el astille ro más importante del Imperio español.​

Juan de Acosta, ingeniero destacado de la construcción naval española, llegó a La Habana en 1717 y en 1722 fue nombrado capitán de la Maestranza del Arsenal. Supervisó, entre otros navíos, la construcción de San Juan y San Lorenzo.

CONSTRUCCIONES DE  1728 a 1737:

Del total de treinta y nueve navíos de guerra construidos por España, catorce fueron construidos en La Habana, y durante toda su vida, en la Fuerza se construyeron veintidós navíos de línea, seis fragatas y tres paquebotes.

  • 1724 Navío San Juan Bautista, de 50 cañones
  • 1725. Navío San Lorenzo (a) Incendio, de 50 cañones
  • 1731. Navío San Cristóbal (alias El Segundo Constante), de 60 cañones
  • 1732. Navío San José (a) África, de 64 cañones 
  • 1733. Nuestra Señora del Pilar (a) Europa, de 64 cañones
  • 1734. Navío Nuestra Señora de Loreto (a) Asia, de 64 cañones
  • 1735. Navío Nuestra Señora de Belén (a) América, de 64 cañones.
Plano, confeccionado en 1794 por el comandante general de Arsenales, Juan de Araoz

El primer emplazamiento del Real Arsenal de La Habana (desde 1724 a 1747) estaba ubicado en el litoral comprendido entre el Castillo de La Real Fuerza y la Comandancia de Marina (1).

De allí fue trasladado al sur de la ciudad, tras la Muralla de Tierra (2).

Puerta de Tierra (1861)

Para facilitar la botadura de los bajeles, se decidió emplazar La Machina fuera del astillero, a continuación del muelle de San Francisco (3).

Durante los siete años (1776-1783) en que el comandante Juan Bonet dirigió el apostadero, surgieron contradicciones entre éste y el capitán general de la Isla, el marqués de la Torre.

El cierre de la Puerta Nueva (5) de la muralla por Bonet.

En represalia, el gobernador hizo lo propio con la Puerta de la Tenaza (4).

Fue necesaria la intervención del Ministro de Indias para poner fin a tan absurda situación que obligaba pasar por la Puerta de Tierra (6).

El Arsenal de La Habana (1736-1762)

Puerta del Arsenal
Puerta de la Tenaza

El primer astillero se había quedado corto para las exigencias de los proyectos navales de Patiño un nuevo asentamiento extramuros de la ciudad, aunque el astillero de la Fuerza continuó hasta 1747 (año de su desactivación) y de su sustitución por el segundo astillero en de 1748.

Astillero de La Tenaza 1745

CONSTRUCCIONES DE  1735 a 1740:

NAVÍOS:

  • Navío Santísima Trinidad (a) Esperanza, de 50 cañones (sin duda la fragata del mismo alias);
  • Navío Santo Cristo de Burgos (a) Segunda Castilla, de 60 cañones (quizás el llamado inicialmente Castilla)
  • Navío Santa Rosa de Lima (a) Dragón, de 60 cañones (quizás el llamado inicialmente Habana)
  • Navío Nuestra Sra de Guadalupe (a) Bizarro, de 50 cañones (muy probablemente la fragata La Bizarra)
  • Navío San Ignacio (a) Invencible, de 70 cañones
  • Navío Nuestra Señora de Belén (a) Glorioso, de 70 cañones.

FRAGATAS:

  • Fragata San Cristóbal (a) Triunfo, de 24 cañones
  • Fragata Santa Bárbara (a) Estrella, de 24 cañones
  • Fragata Astrea, de 30 cañones

El nuevo astillero, denominado de la Tenaza, fue ya utilizado a pleno rendimiento por la Real Compañía de La Habana, con cuatro gradas (una quinta no llegó a utilizarse), de la Sierra hidráulica movida por el agua de la Zanja

y de la Torre de arboladura que tuvo simultáneamente en sus cuatro gradas a otros tantos navíos en 1750.

Torre de la arboladura arsenal La Habana 1789

CONSTRUCCIONES DE  1743 a 1750:

NAVIOS:

  • 1743. Navío Nuestra Sra. del Rosario y San Francisco de Paula (a) Nueva Reina, 70 cañones

• 1743. Navío San José (a) Nuevo Invencible, 70 cañones

 • 1745. Navío Jesús, María y José (a) Nuevo Conquistador, 60 cañones

• 1745. Navío Santa Teresa de Jesús (a) Nuevo Dragón, 60

• 1746. Navío San Francisco de Asís (a) África, 70 cañones

• 1746. Navío Santo Tomás (a) Vencedor, 70 cañones

• 1747. Navío San Lorenzo (a) Tigre, 70 cañones

• 1749. Navío San Alejandro (a) Fénix, 80 cañones

• 1749. Navío San Pedro Apóstol (a) Rayo, 80 cañones

• 1750. Navío Santa Bárbara (a) Segunda Princesa, 70 cañones

• 1750. Navío San Luis Gonzaga (a) Infante, 70 cañones

• 1750. Navío Santiago el Mayor (a) Galicia, 70 cañones

FRAGATAS:

1747. Fragata Santa Rosalía (a) Flora, 24

La recuperación del Real Arsenal de La Habana (1763-1805)

Después de la devolución de La Habana en 1763 por la Paz de Paris, se construyeron allí 18 navíos de línea, de los cuales seis eran de tres puentes.​ Esta se debió principalmente a las gestiones del intendente de marina don Lorenzo Montalvo, elevado posteriormente a la dignidad de Conde de Nacurijes como reconocimiento a sus servicios durante el sitio y Toma de La Habana por los ingleses. Una vez reconstruido fue elevado finalmente a la categoría de apostadero general de marina en América en el año 1766.

Tras una estancia en Cádiz, el constructor Mateo Mullan se traslada a La Habana en 1766,​ donde se construye, en 1769, el navío Santísima Trinidad. En total, durante este siglo se construyeron en La Habana setenta y cuatro navíos de guerra.​

CONSTRUCCIONES DE  1765 a 1780:

NAVIOS:

  • 1765 Navíos San Carlos (80 cañones)
  • 1765 Navío San Fernando (ambos de 80 cañones)
  • 1766 Navío Santiago (a) América (de 60 cañones)
  • 1767 Navío San Luis (de 870 cañones)
  • 1767 Navío San José (de 70 cañones)
  • 1767 Navío San Francisco de Paula (de 70 cañones)
  • 1769 Navío Santísima Trinidad (de 112 cañones)
  • 1773 Navío San Miguel (de 70 cañones)
  • 1770 Navío San Rafael (de 70 cañones)
  • 1771 Navío San Pedro de Alcántara (de 62 cañones)
  • 1775 San Ramón (60 cañones)
  • 1780. Navío San Cristóbal (a) Bahama (70 cañones)

FRAGATAS:

• 1776. Fragata Santa Águeda (46 cañones)

• 1777. Fragata Santa Cecilia (46 cañones)

• 1778. Fragata Santa Matilde (46 cañones)

• 1778. Fragata N. S. de la O (40 cañones)

• 1780. Fragata Santa Clara (40 cañones)

• 1780. Fragata Santa María de la Cabeza (sin especificación de su artillería)

En 1780 hubo un parón durante tres años en la construcción debido a la Guerra de la Independencia de los Estados unidos, reanudándose con más vigor. En 1789 se puso a funcionar definitivamente la machina del Arsenal de La Habana para colocar las arboladuras, 36 años después de ponerse sus cimientos.

En 1792 se finalizó la cuarta grada.

CONSTRUCCIONES DE  1783 a 1796:

NAVIOS:

• 1786. Navío San Hipólito (a) Mexicano (114 cañones)

• 1786. Navío Conde de Regla (114 cañones)

• 1787. Navío Real San Carlos (114 cañones)

• 1788. Navío San Pedro de Alcántara (64 cañones)

• 1789. Navío San Hermenegildo (120 cañones)

  • 1789. Navío San Jerónimo (a) Asia (64 cañones)

• 1790. Navío Soberano (74 cañones)

• 1791. Navío Infante Don Pelayo (74 cañones)

  • 1793. Navío Los Santos Reyes (a) Príncipe de Asturias (120 cañones)

FRAGATAS:

  • 1786. Fragata Guadalupe (40 cañones)
  • 1787. Fragata Catalina (44 cañones)
  • 1788. Fragata Nuestra Señora de las Mercedes (40 cañones)

• 1789. Fragata Nuestra Señora de Atocha (40 cañones)

• 1790. Fragata Minerva (14 cañones)

• 1791. Fragata Ceres (40 cañones)

• 1792. Fragata Gloria (44 cañones)

• 1796. Fragata Santa Úrsula (a) Anfítrite (44 cañones)

Entre 1724 y 1796,

en el Real Arsenal de La Habana se construyeron 114 buques con un total de 4 902 cañones para la Armada española:

Tipos de BuquesCantidadArmamento (cañones)
Buques de línea513 642
Fragatas16684
Corbetas7160
Buques correo7116
Bergantines9136
Goletas14164
Buques receptores2
Buques dragas2
Lanchones dragas6
Total114 buques4 902 cañones
Plano de la Habana en 1789

El devenir del Astillero a lo largo del siglo XIX (1805-1894)

El desastre de Trafalgar y las luchas posteriores contra la invasión napoleónica dieron por resultado la rápida decadencia del poderío naval español. Consecuentemente el Arsenal de La Habana entró en un periodo de abandono y sus actividades se vieron limitadas casi exclusivamente casi a la reparación de buques.

Durante el siglo XIX el hierro y el vapor sustituyeron a la madera y al velamen como material de construcción y sistema de proporción de buques. A pesar de las grandes reservas de hierro y cobre existentes en Cuba, cuyos metales habían sido utilizados en siglos anteriores para la fabricación de artillería tanto naval como terrestre, el estado de postración económica de España impidió la recuperación de sus marinas de guerras y mercantes, acentuándose el estado de abandono en que había decaído el Arsenal de La Habana.

1831

Sin embargo, todavía en 1845 se botó al agua en el mismo, la corbeta Luisa Fernanda, y en 1868 el cañonero Cuba Española.

Plano del astillero en 1875

1 de enero de 1899: en La Habana se arria la bandera española para izarse, en su lugar, la estadounidense. La soberanía española en Cuba ha llegado a su fin.

Bandera del Arsenal de la Habana, arriada el 1 de enero de 1899. La última de la Cuba española. Ribadeo

CONSTRUCCIONES DESTACADAS:

DE  1728 a 1737:

Nuestra Señora de Belén, alias América (1735)

Navío América. Archivo General de Simancas

Construido por Juan de Acosta con diseño de Antonio Gaztañeta. Navío de 2 cubiertas. Dimensiones: 53,4 m de eslora, 15,10 m de manga y 6,2 m de calado. Desplazamiento: 1.910 t. Armado con 64 cañones y tripulado por 455 hombres. Fue capturado por los ingleses al ocupar la Habana en 1762.

DE  1735 a 1740:

Glorioso, advocación San Ignacio de Loyola (1740)

Navío de 2 cubiertas. Dimensiones: 54 m de eslora, 14 m de manga y 7 m de calado. Desplazamiento: 800 t.

Armamento: 30 cañones de a 24 libras, 28 de a 18 libras y 12 de a 8 libras. Tripulado por 600 hombres. Ver: https://wordpress.com/post/rusadiryelmar.com/1529

Cubierta principal

Conocido por la denominada Carrera del Glorioso: https://wordpress.com/post/rusadiryelmar.com/1490

CONSTRUCCIONES DE  1743 a 1750:

Navío San Pedro Apóstol, alias Rayo (1749)

Navío 2 cubiertas. Dimensiones: 55 m de eslora, 15,8 m de manga y 8,68 m de calado. 3.000 toneladas de desplazamiento. Armado con 100 cañones: 30 cañones de 36 libras, 32 cañones de 18 libras, 18 cañones de 8 libras y 4 obuses de 24 libras. Tripulado por 830 hombres.

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Perfil navío de 100 cañones

Era el navío de dos puentes más grande que había en Trafalgar, llevaba a bordo 100 cañones, no existía otro como él por lo que no pertenecía a ninguna clase, siendo el navío más antiguo que participó en la batalla. Únicamente murieron cuatro y 14 fueron heridos. Regresó a Cádiz y una semana después naufragó por un temporal.

DE  1765 a 1780:

Navío Santísima Trinidad (1769)

Único navío del mundo con cuatro puentes y 140 cañones, no pertenecía a ninguna clase en concreto, era llamado “El Escorial de los mares”. Tenía 63,36 metros de eslora, 16,67 de manga y 8,50 de calado. Desplazaba 4.900 toneladas. Armado con 140 cañones: 2 cañones de a 36 libras, 34 cañones de a 24 libras, 36 cañones de a 12 libras, 18 cañones de 8 libras, 16 obuses de 34 libras, 4 obuses de 4 libras. Estaba pintado con franjas rojas y negras en vez de amarillas y negras, con la cubierta roja para disimular la sangre en combate. En Trafalgar llevaba a bordo a 1.159 hombres, de los cuales murieron 205 y 108 heridos. Lo comandó Baltasar Hidalgo de Cisneros, herido en combate.

Alzado antes de su reforma a cuatro cubiertas

Este navío combatió contra la mayor parte de la flota enemiga y recibió gran cantidad de impactos en sus cuadernas. Fue capturado y los ingleses intentaron remolcarlo hasta Gibraltar como trofeo, pero finalmente se hundió, debido a sus malas condiciones, a veinticinco millas de Cádiz. Ver: https://wordpress.com/post/rusadiryelmar.com/272

DE  1783 a 1796:

San Hermenegildo (1789)

Navío de la serie Santa Ana y sistema de Romero Landa. Dimensiones: 56,14 m de eslora, 15,5 m de manga, 7,37 m de calado. Desplazamiento: 2.308 t.

Armado a su entrega con 112 cañones: 62 de a 24 libras, • 32 cañones de a 12 libras y 18 cañones de a 8 libras.

Alzados y planta navío serie Santa Ana

DE  1805 a 1894:

Luisa Fernanda (1851)

Corbeta similar a la Luisa Fernanda

Corbeta. Armada con 22 cañones de a 24 libras y 2 cañones bomberos de a 32 libras. Tripulación 120 hombres.

En 1846, acudió al rescate de la tripulación del bergantín USS Sommers, que había naufragado, a causa de un temporal, contra los arrecifes de isla Verde (cerca de Veracruz). Dada de baja en 1856.

Cuba española (1870)

Cañonero Cuba española

Cañonero. Dimensiones: 35,8 m de eslora, 6,71 m de manga, 2,64 m de puntal y 2 m de calado. Desplazamiento: 225 t.

Máquina de 185 CV y velocidad de 8 nudos. 34 tripulantes. Armado con 1 cañón Parrot de 130 mm y 2 de 80 mm.

Bibliografía:

  1. Armada española.
  2. Arsenales españoles de Ultramar en el siglo XVIII. Carlos Vila Miranda.
  3. Astilleros españoles de Ultramar. Juan Hernández Hortigüela.
  4. Los astilleros y la industria marítima en el Pacífico americano: siglos XVI a XIX. Dr. Jorge León Sáenz.
  5. http://www.todoababor.es
  6. http://www.todoavante.es
  7. http://www.histarmar.com.ar
  8. http://www.wikipedia.com

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