1540 NAVEGACIÓN POR EL RÍO COLORADO

El virrey Antonio de Mendoza mandó por mar dos barcos al mando de Hernando de Alarcón, quien llevaba de piloto a Domingo del Castillo.

La expedición zarpó de Acapulco el 9 de mayo de 1540, navegó por el golfo de California y el 26 de agosto de 1540 entró en el río Colorado por la boca del mismo y lo bautizó como río de Nuestra Señora del Buen Guía.

Debía unirse a la expedición terrestre de Francisco Vázquez Coronado. Al no tener noticias de la expedición, fondeó sus navíos y en botes navegó río arriba hasta llegar a la confluencia con el río Gila.

Francisco Vázquez Coronado

Al internarse tierra adentro, dejó unas cartas enterradas en un sitio que marcó con cruces, que fueron posteriormente encontradas por el sargento Melchor Díaz. A finales de 1540, Díaz había partido de Ures (Sonora) con 25 soldados en busca de Alarcón, a quién no encontró, aunque sí las cartas. Coronado había dejado en Ures (Sonora) una compañía de 80 soldados.

Hernando de Alarcón habría navegado por el caudaloso río Colorado un largo trecho de más de 80 leguas aguas arriba, por lo que algunos historiadores le consideran el primer europeo en poner pie en el estado de California, ya que al remontar hasta esa latitud debió pisar suelo californiano.

Es necesario decir que Francisco de Ulloa ya había descubierto la desembocadura del Colorado en septiembre del año anterior, 1539, y que había bautizado el delta como Ancón de San Andrés, sin navegar aguas arriba como hizo Alarcón en su viaje exploratorio.

Bibliografía consultada:

  1. Revista General de Marina
  2. Historia Marítima Española. Francisco Javier Oubiña Oubiña.
  3. Enciclopedia General del Mar.
  4. Wikipedia. https://es.wikipedia.org.
  5. https://www.pinterest.es
  6. http://armada.mde.es/ArmadaPortal/page/Portal/ArmadaEspannola/conocenos_historia.
  7. Diversos foros como:
  8. foro.todoavante.es
  9. foro.todoababor.es
  10. https://foronaval.com
  11. https://blogcatedranaval.com
  12. spanishnavalhistory.blogspot.com
  13. https://vadebarcos.net
  14. mapasilustrados.com
  15. hispanismo.org
  16. navalaction.com

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